Altaplana, world of Francois Schuiten and Benoit Peeters

de onmogelijke & oneindige encyclopedie over de wereld van Schuiten & Peeters

Gebruikershulpmiddelen

Site-hulpmiddelen


Aquarica

Aquarica was een langetermijnproject van Benoît Sokal en François Schuiten. Het was in 2006 kondigde uitgever White Birds zijn plannen aan om een videospel te maken met de naam Aquarica 1).

White Birds werd opgericht door Benoît Sokal, Olivier Fontenay, Jean-Philippe Messian en Michel Bams in augustus 2003 2). Sokal had al gewerkt aan spellen als Amerzone en Syberia bij speluitgever Microïds 3). Na de voltooiing van Paradise begon hij samen met François Schuiten te werken aan Aquarica . Het thema van het spel zou gaan over milieukwesties en de relatie van de mens tot de natuur. Vanaf het begin was er ook de ambitie om van het project een animatiefilm te maken 4).

François Schuiten: “Aanvankelijk was het een filmproject; zoveel ontwerpen, veel schetsen, karakterstudies, kostuums, situaties… We hebben zoveel ongelooflijke tekeningen dat we gemakkelijk 3 kunstboeken zouden kunnen publiceren.” 5)

Rond 2008 was de markt voor pc-games vrij moeilijk en verlegde White Birds Productions haar focus naar Nintendo. De plannen om het videospel Aquarica te maken werden toen in de ijskast gezet 6). Maar de intentie om een animatiefilm te maken bleef bestaan 7). In 2011 werd White Birds Productions gesloten 8).

De film

In 2012, filmmaker Martin Villeneuve zich bij het project, nadat hij met François Schuiten had gewerkt aan Mars et Avril . Sokal, Schuiten en Villeneuve pikten het idee op om een geanimeerde fantasiefilm te maken.

Aquarica kreeg ontwikkelingssteun van SODEC in 2013 en 2015, en van The Harold Greenberg Fund in 2016. Het laatste plan was om de film te financieren in 2019, en te produceren in 2020. Maar deze plannen werden uitgesteld vanwege de Covid-19 pandemie. De dood van Benoît Sokal in 2021 vertraagde het project nog meer. Villeneuve richtte zich toen op zijn tweede speelfilm, The 12 Tasks of Imelda , die hij in 2022 voltooide. 2022, en op zijn animatieserie Red Ketchup , uitgebracht in 2023.9)

Martin Villeneuve gaf een veelbelovende update tijdens een interview voor Bubbleblabber afgenomen in januari 2024:

Naast andere projecten ben ik momenteel bezig met de adaptatie van Aquarica, gebaseerd op de graphic novels van de Europese meesters François Schuiten en Benoît Sokal, twee andere jeugdhelden van mij. Aan dit project werk ik al meer dan tien jaar, vanuit mijn samenwerking met Schuiten na mijn speelfilmdebuut, Mars & April, waarvoor hij als Production Designer fungeerde. Aquarica vertelt het verhaal van een jonge vrouw die op een zoektocht gaat om haar noodlijdende thuiswereld te redden van de gevaren van klimaatverandering. Het is een fantasy animatiefilm, ik zal regisseren en Schuiten zal wederom optreden als Production Designer. Ondanks de tegenslag door het ongelukkige overlijden van Sokal een paar jaar geleden, leeft zijn nalatenschap voort binnen het project. Rue de Sèvres heeft Aquarica in twee delen uitgebracht met lovende kritieken, en de film is momenteel in ontwikkeling bij ON Animation studio. Gezien mijn intense focus op Red Ketchup in de afgelopen jaren, werkt een andere schrijver momenteel aan een nieuw ontwerp en we zijn optimistisch over het tot leven brengen van de film in de komende jaren. Martin Villeneuve

Bekijk: Aquarica - de film

Benoît Sokal, Martin Villeneuve & François Schuiten tijdens hun werksessie in Zuid-Frankrijk in juli 2014.


De albums

Het project werd ook bewerkt tot een stripboek door Sokal en Schuiten, en gepubliceerd in twee delen door Rue de Sèvres 10). Het eerste deel werd uitgebracht op 11 oktober 2017 11) 12). Het tweede deel was niet af voor de vroege dood van Benoît Sokal in Mei 2021, toch voltooide François Schuiten het album 13).

François Schuiten en Benoît Sokal gefotografeerd door Martin Villeneuve tijdens hun werksessie in juli 2014.

Zie: Aquarica - de albums

Samenvatting verhaal

Het idee van het verhaal is meer dan 10 jaar oud.

Oorspronkelijk, maar het was echt beknopt, had ik een uitgangspunt waar ik met François over sprak. Geleidelijk aan drong het tot hem door. Maar we hebben niets geforceerd, we zijn gewoon begonnen met het idee van een walvis die zo groot is dat hij kan worden aangezien voor een eiland waar schipbreukelingen kunnen zijn geland en een Robinson Crusoe-achtig leven kunnen leiden. Dat is het, dat was gewoon het beginidee. 14). Benoît Sokal

Het originele verhaal speelt zich af in 1932. Op een dag ontdekken de inwoners van Roodhaven - een ooit bloeiende walvishaven - een vreemde boot aan. Het is in elkaar gezet uit verschillende stukjes en beetjes van walvisschepen die al lang verdwenen zijn. Aan boord van dit schip vinden ze een jonge vrouw, Aquarica, die zich voordoet als de achterkleindochter van Jeremy Connolly, de kapitein van de schoener “Aquarica”, die meer dan honderd jaar geleden op zee verloren ging. Ze vertelt over haar volk, dat op een mysterieus eiland in het midden van de oceaan woont; een eiland dat, bijna onmerkbaar, langzaam noordwaarts begint te bewegen, alsof het tot leven komt en reageert op een vreemde en onweerstaanbare roep. Wat als de beroemde legende van de reuzenwalvissen waar zou zijn? Zeelieden over de hele wereld hebben gehoord over deze mythische zeebeesten die bekend staan als “mastodontwalvissen”, maar niemand heeft er ooit een gezien. Er wordt gezegd dat deze gigantische walvissen in een staat van bijna-lethargie zweven in het hart van warme zeestromingen, hun rug bedekt met minerale aarde. Uit deze gecamoufleerde tuinruggen ontspringt een weelderige vegetatie die zelfs een inheemse fauna en een geïsoleerde mensenstam voortbrengt. Maar eens in de honderd jaar gaan de mastodontwalvissen op reis, terug naar de bevroren wateren van hun geboorte, om zich voort te planten. Voor de liefde van Aquarica zal een jonge wetenschapper, John Greyford, proberen de mensen van het eiland te redden en bovenal de mastodontwalvis te behoeden voor de waanzinnige en moorddadige walvisvloot van kapitein Will Baltimore, de woeste commandant van het snelste walvisvaarderschip uit de geschiedenis, de “Slayer”.

Of het verhaal in de stripboeken, of zelfs in de film, deze lijnen volgt is nog onzeker. Volgens de titel, La Baleine Géante , zal het tweede deel de reuzenwalvis introduceren.

Galerij

Galerij met de eerste schetsen van Sokal en Schuiten voor hun project Aquarica.

François Schuiten toont een deel van het originele kunstwerk. Foto's door Martin Villeneuve 15).

Zie ook