Altaplana, world of Francois Schuiten and Benoit Peeters

Encyclopédie impossible et infinie du monde créé par Schuiten & Peeters

Outils pour utilisateurs

Outils du site


Aquarica

Aquarica est un projet de longue haleine mené par Benoît Sokal et François Schuiten. C'est en 2006 que l'éditeur de jeux White Birds a annoncé son intention de créer un jeu vidéo intitulé Aquarica 1).

White Birds a été fondée par Benoît Sokal, Olivier Fontenay, Jean-Philippe Messian et Michel Bams en août 2003 2). Sokal avait déjà travaillé sur des jeux comme Amerzone et Syberia chez l'éditeur Microïds 3). Après avoir terminé Paradise, il a commencé à travailler avec François Schuiten sur Aquarica . Le thème du jeu porterait sur les questions environnementales et la relation de l'homme avec la nature. Dès le début, l'ambition était également de transformer le projet en un long métrage d'animation 4).

François Schuiten : “Au départ, il s'agissait d'un projet de film ; tant de dessins, tant d'esquisses, d'études de personnages, de costumes, de situations… Nous avons un tel nombre de dessins incroyables que nous pourrions facilement publier trois livres d'art. 5)

Vers 2008 le marché des jeux PC était assez difficile et White Birds Productions s'est concentré sur Nintendo. Les projets de création du jeu vidéo Aquarica ont alors été mis de côté 6). Mais l'intention de produire un film d'animation était toujours d'actualité 7). En 2011 White Birds Productions a fermé 8).

Le film

En 2012, réalisateur Martin Villeneuve a rejoint le projet, après avoir travaillé avec François Schuiten sur Mars et Avril . Sokal, Schuiten et Villeneuve reprennent l'idée de réaliser un long métrage d'animation fantastique.

Aquarica a bénéficié d'un soutien au développement de la part de SODEC en 2013 et 2015, et du Harold Greenberg Fund en 2016. Le dernier plan prévoyait de financer le film en 2019, et de le produire en 2020. Mais ces projets ont été reportés en raison de la pandémie de Covid-19. Le décès de Benoît Sokal en 2021 a encore retardé le projet, Villeneuve se concentrant alors sur son deuxième long métrage, Les 12 tâches d'Imelda , qu'il a achevé en 2022, et sur sa série d'animation Red Ketchup , sortie en 2023.9)

Martin Villeneuve a fait une mise à jour prometteuse lors d'une entrevue pour Bubbleblabber réalisée en janvier 2024:

Entre autres projets, je suis actuellement plongé dans l'adaptation de Aquarica, d'après les romans graphiques des maîtres européens François Schuiten et Benoît Sokal, deux autres héros de mon enfance. Ce projet est en préparation depuis plus de dix ans, et trouve son origine dans ma collaboration avec Schuiten après mon premier long métrage, Mars & April, sur lequel il a travaillé en tant que directeur de production. Aquarica raconte l'histoire d'une jeune femme qui se lance dans une quête pour sauver sa planète des dangers du changement climatique. Il s'agit d'un long métrage d'animation fantastique que je réaliserai, Schuiten étant à nouveau chargé de la conception de la production. Malgré le revers causé par le décès malheureux de Sokal il y a quelques années, son héritage est toujours présent dans le projet. Rue de Sèvres a publié Aquarica en deux volumes avec des critiques élogieuses, et le film est actuellement en cours de développement au studio ON Animation. Étant donné que je me suis concentré sur Red Ketchup ces dernières années, un autre scénariste est en train de rédiger une nouvelle version, et nous sommes optimistes quant à la possibilité de donner vie au film dans les années à venir. Martin Villeneuve

Voir : Aquarica - le film

Benoît Sokal, Martin Villeneuve & François Schuiten lors de leur séance de travail dans le sud de la France en juillet 2014.


Les albums

Le projet a également été adapté en bande dessinée par Sokal et Schuiten, et publié en deux volumes par Rue de Sèvres 10). Le premier tome est sorti le 11 octobre 2017 11) 12). Le second volume n'a pas été achevé avant le décès prématuré de Benoît Sokal en mai 2021, mais François Schuiten a terminé l'album 13).

François Schuiten et Benoît Sokal photographiés par Martin Villeneuve lors de leur séance de travail en juillet 2014.

Voir : Aquarica - les albums

Résumé de l'histoire

L'idée de l'histoire a plus de 10 ans.

A l'origine, mais c'était très succinct, j'avais un point de départ dont je parlais avec François. Petit à petit, elle s'est insinuée dans son esprit. Mais on n'a rien forcé, on est parti de cette idée d'une baleine tellement grande qu'on pourrait la confondre avec une île où des naufragés auraient pu débarquer et vivre une vie à la Robinson Crusoé. C'est tout, c'était juste l'idée de départ. 14). Benoît Sokal

L'histoire originale se déroule en 1932. Un jour, les habitants de Roodhaven - un port baleinier autrefois florissant - découvrent un étrange bateau échoué sur le rivage. Il est assemblé à partir de divers morceaux de baleiniers disparus depuis longtemps. A bord de ce bateau, ils trouvent une jeune femme, Aquarica, qui se présente comme l'arrière-petite-fille de Jeremy Connolly, le capitaine de la goélette “Aquarica”, perdue en mer plus de cent ans auparavant. Elle parle de son peuple, qui vit sur une île mystérieuse au milieu de l'océan ; une île qui, presque imperceptiblement, a commencé à se déplacer lentement vers le nord, comme si elle devenait vivante et répondait à un appel étrange et irrésistible. Et si la fameuse légende des baleines géantes était vraie ? Les marins du monde entier ont entendu parler de ces bêtes mythiques connues sous le nom de “mastodontes”.mastodontes”, mais personne n'en a jamais vu. Ces gigantesques baleines flotteraient en quasi-léthargie au cœur des courants marins chauds, le dos recouvert de terre minérale. Une végétation luxuriante jaillit de ces fonds de jardins camouflés, donnant même naissance à une faune indigène et à une tribu humaine isolée. Mais tous les cent ans, les mastodontes repartent en voyage, vers les eaux gelées de leur naissance, pour se reproduire. Pour l'amour d'Aquarica, un jeune scientifique, John Greyford, va tenter de sauver les habitants de l'île et surtout de préserver les mastodontes de la flotte baleinière folle et meurtrière du capitaine Will Baltimore , féroce chasseur de baleines. Will Baltimore, féroce commandant du baleinier le plus rapide de l'histoire, le “Slayer”.

On ne sait pas encore si l'histoire racontée dans les bandes dessinées, ou même dans le film, suit ces lignes. D'après son titre, La Baleine Géante , le deuxième volume présentera la baleine géante.

Galerie

Galerie avec les premières esquisses de Sokal et Schuiten pour leur projet Aquarica.

François Schuiten montre une partie de l'œuvre originale. Photos de Martin Villeneuve 15).

Voir aussi