Altaplana, world of Francois Schuiten and Benoit Peeters

de onmogelijke & oneindige encyclopedie over de wereld van Schuiten & Peeters

Gebruikershulpmiddelen

Site-hulpmiddelen


Hoofdmenu

Hoofdmenu

Hoofdmenu

Encyclopedie

Doorzoek op onderwerp:
Personen | Steden | Albums | Meer onderwerpen

Doorzoek chronologisch:
Tijdlijn | Duistere Tijdlijn | Nieuwe pagina's

Doorzoek alfabetisch:
A | B | C | D | E | F | G | H | I | J | K | L | M | N | O | P | Q | R | S | T | U | V | W | XYZ

Officiële website van François Schuiten en Benoît Peeters

Bezoek ook

Bezoek Catalogue

Bezoek Office of Passages

Bezoek Atlantic 12

Visit Fonds Schuiten

Sociale betekenis en utopie in de obscure steden

Miguel Abreu Bom

consultant, universiteitsprofessor

Vertaald uit het Portugees door Júlio Henriques

Ik begin dit gesprekje met een simpele bekentenis. Als stripliefhebber heb ik nooit een verhaal kunnen lezen, in welk album dan ook, in welke strip dan ook, zonder automatisch en onbewust te zoeken naar tekenen van een mogelijke band met de auteur en zijn persoonlijke universum. Nog voordat ik het verhaal dat iemand mij wil vertellen echt kan waarderen, voel ik de behoefte om te weten hoe de wereld erin wordt weergegeven, wat de visies, ideeën en dromen zijn, niet alleen van de schrijver maar ook van de tekenaar. Mijn lezingen zijn dus bijna herlezingen. Toch, en dat wil ik benadrukken, is het niet omdat ik de politiek-ideologische opvattingen van een auteur niet onderschrijf, dat ik zijn grafisch en narratief talent niet zal waarderen. Het is net genoeg voor mij, voor mijn eigen comfort, om te weten waar ik aan begin. Noem het beroepsdeformatie als je wilt… maar het lijkt me goed dat onze belangen zich in alle aspecten van het leven manifesteren. En dat we voorzichtig zijn wanneer we ons overgeven aan wat we reductief “hobby's” noemen.

Een van de dingen die mij altijd hebben beziggehouden is de vertegenwoordiging van verschillende achtergestelde groepen (vrouwen, verschillende etnische groepen, armen) en de tekenen van totalitair autoritarisme, niet alleen in fictie maar ook, en vooral, in het echte leven. Mevrouw Eva Diana Callebaut zal uiteraard nauwkeuriger dan ik spreken over de vrouwen van de “obscure steden”. Aan de andere kant zal niemand kunnen praten over etnische kwesties. Er bestaat geen ras in het universum van Peeters en Schuiten, behalve een korte toespeling op “Afro-donkere mensen” in De stadsgids. Deze kwestie, die niet kan worden verdoezeld, kan ook niet in een hokje worden geplaatst. Het is een nutteloze weg van reflectie, verergerd door het cliché dat auteurs alleen weergeven wat ze weten.

In tegenstelling tot wat ik bij andere gelegenheden heb gehoord, zijn sociale conflicten niet geheel afwezig in het complexe werk dat de titel Obscure Cities draagt. Ze mogen niet op de voorgrond staan, wat naar mijn mening te verwaarlozen is.

Wanneer ik een fictie tegenkom (of het nu een roman, een stripboek of een film is), is het voor mij niet van belang dat alles meteen duidelijk is, dat alle informatie op een encyclopedische toon wordt verteld. Maar veeleer, zoals ik al zei, dat mij gegevens worden verstrekt die mij in staat stellen het universum waarin ik mij bevind te begrijpen, al is het maar een beetje, ook al worden de meeste van deze gegevens door de auteurs nooit ten volle benut. Want er is een fundamenteel verschil tussen het tekenen van een beperkt portret van een gegeven verhaalelement ñ dat volstaat voor het verhaal/de reflectie die men wil vertellen/doen ñ en het tekenen van een bevooroordeeld portret omdat het de enige mogelijke manier is.

De Chilenen Armand Mattelart en Ariel Dorfman analyseerden begin jaren zeventig de mogelijkheden van strips als krachtig instrument voor ideologische verspreiding. Para leer al Pato Donald ó Comunicación de masa y colonialismo is, ondanks enkele beperkingen, nog steeds een fundamenteel werk waarover vandaag opnieuw moet worden nagedacht. Ik wil echter de kwaliteit van de verhalen van onder meer Carl Barks (de schepper van het merendeel van de Donald Ducks van Disney), van zijn “voortzetter” Don Rosa of van Floyd Gottfredson (de auteur van talloze strips met Mickey Mouse in de hoofdrol) niet in twijfel trekken. Maar laten we dit in gedachten houden: de stripwereld gecreëerd door Walt Disney is volledig seksloos. De geportretteerde jongeren zijn conservatief en welgemanierd, inclusief de “ooms”, zelfs als ze fouten maken, met behulp van een ware bijbel van de status quo, het handboek voor padvinders. Alles wordt bij toeval verworven en de enige beloning is steevast geld. Er is geen echte productieve kracht, noch van boeren, noch van arbeiders. De uitbuiting (via een belachelijk ruilsysteem) van de inheemse “wilden” wordt “gerechtvaardigd” door het feit dat zij het goud en de diamanten die zij bezitten niet “nodig” hebben; integendeel, het zijn onze helden die hen komen “redden” van de “slechteriken”, die op hun beurt echte gewetenloze uitbuiters zijn. Geeft dit ons niet iets om over na te denken? Tegenwoordig weet iedereen dat Disney-producten over het algemeen een verwaterd, afgezwakt idee uitdragen van wat de (altijd uitgestelde) droom van de perfecte Amerikaanse samenleving is. Een dergelijke vereenvoudiging is niet bedoeld om ons aan het denken te zetten, maar om reclame te maken, om er zeker van te zijn dat iedereen dezelfde dromen heeft en, belangrijker nog, dat iedereen dezelfde producten consumeert.

In de houding van Peeters en Schuiten is niets vergelijkbaars te vinden. Wanneer zij in De duistere steden schematisch de meest achtergestelde sociale klassen beschrijven (vertegenwoordigd door, onder andere, de miserabele arbeiders van de stad Mylos), geven zij dit soort bestaan niet toe of, erger nog, verbergen het. Integendeel. Dat er in De donkere steden enorme onrechtvaardigheden en vooral een verstikkend autoritarisme voorkomen, is iets wat de minder oplettende lezer onvermijdelijk te binnen schiet. Iets dat tegelijk gevoeld wordt met het verhaal, dat aan de oppervlakte niet over deze onderwerpen gaat. Hoewel Peeters en Schuiten, zoals ze zelf toegeven, niet bijzonder geïnteresseerd zijn in een gedetailleerde beschrijving of bespreking van de sociaal-politieke stuiptrekkingen van hun wereld, laten ze geen gelegenheid voorbijgaan om deze kenbaar te maken, hetzij via de mislukte democratische hervormingen van Mary von Rathen in het industriële complex van Mylos, hetzij via de kinderen die vezelarbeiders zijn geworden in De weg naar Armilia, of door de opstand die leidt tot het falen van de technocratische en arrogante Brüsel in het gelijknamige album, of door de mysterieuze acties van de totalitaire republiek Sodrovno-Voldachie (een niet zo verholen verwijzing naar de Sovjet-Unie), of tenslotte door de berooide mensen die de odyssee van het centrale personage van L'enfant penchée bezaaien. Zelfs zonder een concreet verhaal dat specifiek over deze kwesties gaat, kan de lezer zich door de kleine aanwijzingen die de auteurs hier en daar geven, voorstellen dat dit verhaal ooit zou kunnen bestaan. Of liever, dat het verhaal al echt bestaat, maar dat de auteurs nog niet hebben besloten de fragmenten waaruit het bestaat samen te voegen. Dit is een teken van de intelligentie die de hele creatie van de Obscure Steden leidt.

Maar vanuit sociaal oogpunt is de zenuw van het universum van Peeters en Schuiten ongetwijfeld de stedelijke politiek. Welke lijnen of kenmerken kunnen een stad definiëren? Hoe beïnvloedt de architectuur degenen die er wonen? Welke macht hebben steden over hun inwoners? En, nog belangrijker, wie controleert deze macht en hoe wordt deze uitgeoefend? Het antwoord op deze vraag was bijzonder belangrijk in de verhalen van Obscure Cities. Het moet gezegd worden dat de resultaten niet erg bemoedigend zijn…

In de jaren zestig veroorzaakte de New Yorkse Jane Jacobs een grote controverse met haar fascinerende boek Death and Life of Great American Cities. Jacobs geloofde in het bestaan van een stedelijke gemeenschap die moest worden bestudeerd en waarvan de diversiteit moest worden behouden, in dit systeem van georganiseerde chaos, om het aseptische karakter van nieuwe trends te bestrijden. Zijn tegenstanders waren grote stedenbouwkundigen als Lewis Mumford, de persoonlijke aartsvijand van Jane Jacobs, of de meer abstracte en rationalistische Le Corbusier, die vond dat de mensen moesten buigen voor hun grandioze ontwerpen. Meer dan het door de muur verdeelde Berlijn (dat de oorspronkelijke inspiratiebron was), zie ik echo's van deze confrontatie in de obscure stad Urbicande, in het conflict tussen de zuidoever van de rivier die minutieus is getekend door de “urbachtecte” Eugen Robick (de centrale figuur in het album Urbicande Fever), en de noordelijke oever, getekend door jaren van stedelijke verwaarlozing, en ook in de confrontatie tussen hiërarchische organisatie en levende chaos, een confrontatie die gedurende het hele album opnieuw zal worden geëvalueerd, naarmate het mysterieuze Netwerk zich ontvouwt. Dit is iets waar we bijzonder gevoelig voor zijn in een semi-perifeer land als Portugal, dat precies tussen deze twee uitersten gevangen zit, zoals zo vaak is gelachen door leden van onze grote poëtische gemeenschap, van Fernando Pessoa tot Boaventura de Sousa, inclusief Alexandre O'Neill en Manuel Alegre.

Eugen Robick, een van de hoofdpersonen in The Obscure Cities, is een nogal sinistere figuur. In het bijzonder omdat hij, zoals zoveel anderen, gelooft dat hij een dienst bewijst aan een mensheid die te dom is om hem de aandacht te geven die hij verdient. Het is zijn oprechtheid die hem minder draaglijk maakt, iets wat een hoogtepunt bereikt in een scène in L'écho des Cités, waarin de door hem opgerichte “stedelijk-architectonische brigade” (een soort stedelijke moraalpolitie) de schilder van de Barque pakt. De “misdaad” van de heer was dat hij zijn derde zoon had binnengesmokkeld in een flat voor vier personen, waardoor de kostbare Robickiaanse symmetrie werd ondermijnd… Een overdaad aan fictie, zou je kunnen zeggen. Misschien wel. Maar de Noord-Amerikaanse stad Celebration, in de staat Florida, werd op een min of meer vergelijkbare manier gesticht. Haar zelfgekozen gemeenschap mag alleen details van haar geplande ruimte veranderen na een aanvraag bij een benoemde commissie. Alles, van de struiken die bij de ingang van de huizen kunnen worden geplant, tot de kleur van het papier op de muren, tot het leerplan van die ene school, wordt uiteindelijk bepaald door de entiteit die de bouw van Celebration heeft bevorderd. En weet je wat die entiteit is? Walt Disney Productions!… Na het creëren van dromen, probeert het nu, letterlijk, de realiteit fictief te maken…

Zozeer zelfs dat degenen die Celebration opgeven dat alleen kunnen doen na ondertekening van een contract dat hen belet de redenen voor hun opgave openbaar te maken… Kunstgreep voor kunstgreep, ik verkies de strip…

De imposante gevels en de mysterieuze, arrogante heersende klasse van Xhystos hadden de toon al gezet in De muren van Samaris, maar het is zonder twijfel dezelfde Robick uit Urbicande Fever die de kenmerken van de serie echt bepaalt als het gaat om de kritiek op een zekere 'stedelijke dictatuur'. Ironisch genoeg is Robick, wanneer het verhaal begint, net verwijderd uit de autocratische kring van besluitvormers, een feit dat geaccentueerd zal worden totdat hij volledig vervreemd is. Maar dit is niet erg belangrijk. Een van de kenmerken van grote stedenbouwkundigen en architecten (ten goede of ten kwade) is dat hun invloed zelden onmiddellijk is en de gevolgen meestal pas later bekend worden. Wat men in de toekomst ook vindt van hun esthetiek, de Amoreiras-torens van Tomás Taveira zullen nog lang na de controverse over de bouw ervan het aanzien van Lissabon bepalen.

Als Urbicande Fever leest als een fabel, dan ligt de grote kracht van Brüsel juist in zijn immense “geur” van waarheid. Dat is normaal, want Peeters en Schuiten baseren hun aanklacht op reële feiten, namelijk die van de rampzalige en depersonaliserende stedelijke reorganisatie van “hun” Brussel. De visionaire architect Robick staat tegenover de weldoordachte, pragmatische en bedrieglijke bouwer Freddy de Vrouw. Je zou kunnen zeggen dat het feit dat de anti-de Vrouw opstand wordt gekatalyseerd door intellectuelen en niet door het werkende volk, dat wederom afwezig is, het geringe belang van de sociale kwestie in De duistere steden onderstreept. Dit is een vals probleem. De werkende mensen van Brüsel zijn waarschijnlijk meer geïnteresseerd in het verdienen van hun brood dan in stadsplanning… Om de problemen op te lossen waarin zij, bij gebrek aan opleiding of wil, niet geïnteresseerd zijn, zijn de door hen gekozen vertegenwoordigers er… En dit is een van de meest verontrustende factoren van de huidige representatieve democratie. Dus, verre van een grap te zijn, heeft Brüsel's verhaal een onvermoede plausibiliteit. Persoonlijk kijk ik met grote belangstelling naar de meest diepgaande voorstellingen of analyses van steden die mij een groot narratief potentieel lijken te hebben, zoals Calvani, Mylos, Galatograd, Xhystos, Phâri en de verbazingwekkende Blossfeldtstad.

Een ander aspect dat bijdraagt tot de angst die uitgaat van de steden van Peeters en Schuiten houdt verband met de gekozen perspectieven voor de grafische voorstelling, de overdrijving van de dimensies. Heel vaak lijken de menselijke figuren verloren in gigantische structuren die ze nooit lijken te kunnen beheersen. Ondanks alle spectaculariteit van de lijn van Schuiten is het idee dat ik overhoud dat een dergelijk decor voor de inwoners van de Obscure Steden noodzakelijkerwijs een zekere angst en gehoorzaamheid inboezemt, zichtbaar in de dreigende gevels van de Murailles de Samaris, in de megalithische organisatie van Urbicande, in de Babeliaanse dikte van La Tour, en zelfs in de zeppelin van Freddy de Vrouw die als een kwade schaduw boven de stad zweeft die hij zal helpen vernietigen. Maar misschien is deze reflectie die van een toevallige toerist, die niet kan worden doorgegeven aan mogelijke “duistere burgers”… Gewend aan een bepaalde reeks referenties, zien we er op een gegeven moment geen betekenis meer in. Wat niet wil zeggen dat er geen betekenis is.

Het totalitarisme in The Obscure Cities manifesteert zich opnieuw op een zeer merkwaardige manier, wat we kunnen nagaan in The Guide to the Cities. Op een gegeven moment blijkt dat het mislukte archief van Alta-Plana is opgericht om de geschiedenis van het Duistere Universum voor eens en altijd op te slaan. Om te voorkomen dat de vele stadstaten waaruit zij bestaat haar daden en geschiedenis blijven vervalsen. Nog een verwijzing naar de Sovjet-Unie (denk aan de fotografische vervalsingen van de hele stalinistische periode) die tegelijkertijd het fictieve delirium aanwakkert. Wie kan garanderen dat de verhalen van Peeters en Schuiten de “waarheid” zijn, zelfs in hun fictieve universum?

Tot slot is het misschien interessant om enkele opmerkingen te maken over het utopisch denken van Peeters en Schuiten. In een van hun recente interviews onderstrepen de auteurs van Cités Obscures hun belangstelling voor het nadenken over de utopie en het belang daarvan voor de toekomst van een al te cynische en ongelovige mensheid. Het complexe universum dat zij hebben gecreëerd leent zich ongetwijfeld voor een dergelijke aanpak. Toch lijken Peeters en Schuiten tot nu toe dezelfde positie in te nemen als de Galiciër Miguelanxo Prado, toen hij de verhalen bedacht waaruit het album Tangências bestaat. Voor Prado was het ongeluk in relaties, het “ongelukkige einde”, vanuit dramatisch oogpunt veel nuttiger. Voor Peeters en Schuiten is de distopie, de kritiek op het utopisch denken dat vele “Obscure Steden” te gronde heeft gericht, tot nu toe ook vruchtbaarder geweest. Het slechte bestuur, de willekeur van de heersende klassen, de apathie van de burgers, de overheersing van de productie-/uitbuitingsverhoudingen die door de “industriële revolutie” zijn bepaald (een overheersing die vooral in de stad Mylos duidelijk is), dragen allemaal, vanuit het oogpunt van de lezer, bij tot de vernietiging, op een of andere manier, van Samaris, Urbicande, Brüsel, La Tour. Hoe zit het met de constructie?

Het is niet mijn bedoeling de verschillende huidige interpretaties van het utopisch denken, noch de kansen ervan, diepgaand te analyseren. Anderen hebben het veel beter gedaan dan ik hier zou kunnen, in het bijzonder professor Boaventura Santos, wiens opmerkelijke werk ik wil noemen, getiteld “Pela Mão de Alice: o Social e o Político na Pós-modernidade”. Een fundamentele studie voor allen die over deze kwesties willen nadenken.

Vaker wel dan niet zijn de sociale wetenschappen geconfronteerd met problemen die de productie van kennis voor kortetermijnoplossingen vereisen, waardoor globale alternatieven op de achtergrond blijven. Dergelijke omstandigheden kunnen de armoede van het utopisch denken in onze eeuw verklaren. Maar misschien kan de epistemologische vertrouwenscrisis waarin de hele wetenschap zich thans bevindt, evenals een nieuwe opvatting over de grenzen van de kennis, aanleiding geven tot een nieuwe belangstelling voor het oplossen van fundamentele vragen in een stervende samenleving. Een moderniteit die bovendien gekenmerkt wordt door een onevenwicht tussen een teveel aan regulering en een tekort aan emancipatie. Individuele en individualistische subjectiviteit is, in termen van stedelijkheid, alleen “opgelost” door een verstikkende regelzucht, duidelijk zichtbaar in het gewicht van de bureaucratie die we bespeuren in de geschriften van Kadaré of Kafka. Dit is duidelijk aan beide uitersten van het politieke spectrum, van het technologisch kapitalisme, dat ons het slechtste van het “liberalisme” heeft gebracht, tot het wetenschappelijk determinisme, dat heeft verhinderd dat de utopie een grote rol speelde in de plannen van Marx. De gemeenschap wordt, zoals Rousseau voorzag, onder al dit gewicht onvermijdelijk als autoritair en autistisch gedefinieerd. Hetzelfde geldt voor de 'Obscure Steden' die Peeters en Schuiten ons tot nu toe hebben aangeboden, of althans voor die welke het meest grondig zijn opgevoerd.

Deze situatie wordt nog verergerd door twee recente factoren. Enerzijds de mislukking van het zogenaamde “communisme”, die leidde tot het “einde van de geschiedenis”, zoals Francis Fukuyama hoogdravend verkondigde. Aan de andere kant de verschijning van talloze intellectuele “goeroes” (van Baudrillard tot Vattimo of Lipovetsky) die (al dan niet bewust, al dan niet naïef) de middelmatigheid, de totale subjectiviteit, de massificatie, de kortstondige geneugten van de dwangmatige en ongebreidelde consumptie, het geluk dat “het volk verlangt” aanprijzen. Dit alles om ons te overtuigen dat we in de beste van alle mogelijke werelden leven… En nu we toch bezig zijn, in de enige mogelijke wereld! Daarom is het van essentieel belang dat wij nieuwe vragen kunnen stellen en nieuwe voorstellen kunnen doen. Want, in tegenstelling tot wat de status quo ons wil doen geloven, bestaat dit vermogen in het werk van zeer uiteenlopende auteurs als Habermas, Touraine, Chantal de Mouffe, Wallerstein en anderen. Maar ik ben niet van plan om in te gaan op een lijst met namen.

Het is echter nuttig eraan te herinneren dat de mogelijkheid van het utopisch denken, van het geloofwaardig zoeken naar alternatieven voor het bestaande, door zijn tegenstanders is verworpen, eenvoudigweg vanwege een probleem en twee dubbelzinnigheden die ik zal aanduiden als een dubbelzinnigheid van vorm en een dubbelzinnigheid van doel. Het probleem, dat in de opties van Peeters en Schuiten heel duidelijk naar voren komt, is dat we altijd beter weten wat we niet willen dan wat we wel willen. Is dit erg belangrijk? Absoluut niet, als we beide dubbelzinnigheden kunnen beantwoorden. De equivocatie van de vorm bestaat erin te denken dat de utopie radicaal zal moeten verschillen van het bestaande. Niets is minder waar. Het is waar dat de utopie de verkenning is van nieuwe menselijke mogelijkheden en wensen, maar het utopische denken benadert altijd flarden van het heden en biedt nieuwe combinaties en schalen (zoals in de beste sciencefiction). De gelijkschakeling van het doel is een rationalisering van de onmogelijkheid van een werkelijke uitvoering van de utopie. Dit zou, zo wordt gezegd, een echte reflectie in een vacuüm zijn, want, zo wordt gezegd, het ligt niet in de aard van de utopie om uitvoerbaar te zijn… Maar in feite is de utopie eerder een veld van proeven naar het mogelijke in een archeologie van het heden, een socialisme zoals de eindeloze democratie waar de weg wordt afgelegd door te lopen.

In termen van burgerschap zal deze weg naar mijn mening een grotere integratie van individuen in het beheer van hun gemeenschappelijke ruimten inhouden. Dergelijke vormen van participatie kunnen niet alleen plaatsvinden in reeds bestaande structuren (vakbonden, bewonerscomités), maar ook in gemeenschapsorganisaties die druk kunnen uitoefenen op de macht, en met culturele, sociale, ecologische bekommernissen, enz. En ook door het herstel van traditionele kennis, tot nu toe vernietigd door de technodictatuur van de “vooruitgang” (een voorbeeld hiervan zien we in De Echo der Steden dankzij het oude echtpaar Brentano wiens kleine woonplaats wordt vergeten wanneer de stad besluit te moderniseren en verandert in Blossfeldtstad), waardoor een nieuw gezond verstand ontstaat, een voorzichtiger kennis voor een fatsoenlijker leven. Een echte (en werkelijk socialistische) participatiedemocratie, vergelijkbaar met de opmerkelijke ervaring met lokaal bestuur in de Braziliaanse gemeenschap Porto Alegre. En aangezien we hier in de regio Coimbra zijn, is het de moeite waard om terloops te wijzen op initiatieven als dat van de organisatie ProUrbe of dat van de coöperatie Quintela. Misschien is het dit soort actie dat ik zou willen zien in toekomstige “Obscure Steden”. Een grotere capaciteit voor constructieve opstand van hun inwoners. Iets anders dan de interessante placebo die het Mylos Festival is (beschreven in The Guide to the Cities waar, gedurende zeven dagen in augustus, arbeiders en inspecteurs van rol wisselen, die scènes van cathartisch geweld uitlokken en er niet in slagen de fundamentele problemen op te lossen). Verrassing, passie, nieuwigheid: iets dat het echt kan opnemen tegen de muf ruikende elites. Zijn er buurt- of voorstadculturen in The Obscure Cities? Dorpen of kleine steden aan de rand van grote steden? Rivaliteit tussen plaatsen met verschillende levensstijlen?

Misschien geven andere “obscure steden” andere antwoorden… Misschien kan het Urbicande Netwerk als steiger dienen voor andere constructies…

De toekomst is misschien niet meer wat ze geweest is, maar misschien zal ze ons vereren met haar aanwezigheid. En we mogen nooit vergeten dat, ondanks alles, het geduld van de utopie oneindig is… Moge het geduld van Peeters en Schuiten, in hun zoektocht, ook zo zijn…

Hartelijk dank voor uw aandacht, ik sta tot uw beschikking voor elke vraag of opmerking.

BIOGRAFIE

Miguel Abreu Bom, geboren op 15 november 1948 in Montelo, bij Fátima, begon zijn beroepsleven op de scheepswerven van Setenave in Setúbal, waar hij met zijn gezin naartoe was verhuisd. Hij stond bekend om zijn organisatietalent en werd wereldberoemd toen hij na de val van het fascistische regime op 25 april 1974 aan het hoofd stond van een handvol arbeiders die het Noord-Amerikaanse schip “Kazan”, omgedoopt tot “Eisenstein”, veroverden. Miguel Abreu Bom was een van de leiders van de vakbondsmobilisatie in het noorden van het land in de jaren zeventig (met name in de elektronica- en textielsector) en was het doelwit van talrijke bomaanslagen door extreem-rechts, waarvan één hem zijn linkeroog kostte. Verafschuwd door de verdeling van de vakbeweging tussen de communistische en socialistische/sociaal-democratische stromingen, verliet hij begin jaren tachtig het actieve vakbondswerk. Daarna begon hij een succesvolle carrière als adviseur en bemiddelaar in arbeidsgeschillen. Hoewel hij door veel van zijn vroegere geloofsgenoten publiekelijk werd verguisd omdat hij te “gematigd” was, bleef zijn invloed onaantastbaar. Op internationaal niveau is hij lid van de denktank van het Rosa Luxemburg Instituut over internationale arbeidersbewegingen en van de werkgroep “Silêncio”, die onder auspiciën van de UNESCO werkt aan de verbetering van de vrijheid van meningsuiting in onrustige regio's in de wereld, waarbij vaak gebruik wordt gemaakt van strips voor educatieve doeleinden. Het was deze laatste activiteit die leidde tot zijn benoeming - een controversiële benoeming in stripkringen - tot beheerder van de Fernando Bento Stichting. Miguel Abreu Bom is tevens gasthoogleraar aan vele internationale academische instellingen en schrijft regelmatig opiniecolumns voor het tijdschrift Visão en het dagblad Público.