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Signes du temps (Les)

Les signes du temps appeared for the first time with the obscure watch in a booklet titled Des mystères du calendrier by Pr. Theophraste Pym (dated 1988 but it looks like other versions are dated 1990). There are 31 different signs listed into this booklet, each one associated with an image and a definition or a quote.

The second publication of Les signes was found in a very rare magazine called Les Saisons, in issues numbers 1 & 2 (1991) where Schuiten and Peeters started the first draft of Le guide des cites. Les signes and their definitions were not all present like it was in the watch, only 16 signs were listed. There are also some differences. The signs were dispatched also into the texts of Les Saisons.

The third and, and to date, the most complete list, was published into Le guide des cites in 1996 (in the chapter dedicated to Armilia). They are here 52 signs listed, once again with some differences.

Les signes du temps

TitreLégendeObjet
1Le cubeRéseau n'est pas raisonRéseau initial
2Le livreUne page manque et c'est la seuleLivre
3Le parcheminLis la lettre sans briser l'enveloppeParchemin
4La flècheRegarde plus à gaucheFlèche
5La clefQui perd sa clef quitte sa maisonClef
6La chaiseSur la chaise du fou ne s'assied que le saintChaise
7Le verreLiquide devient solideVerre à pied
8L'étoileTénèbre plus que lumineuse-
9Le volJusqu'à découvrir la courbureAvion
10La pommeQui perd la tête croque la pommePomme
11La flammeCoule la cire, vole la cendreBougie allumée
12Le globeInfinie dissymétrieGlobe terrestre
13La tourDe la base au sommet, minutieusementTour
14L'appelJe suis le cri et son échoVieux téléphone
15Le CadreLe secret prolongement de sa substanceCadre vide
16L'oiseauAvec l'œil fixe du corbeauOiseau
17L'aérophèleContre vents et maréesAérophèle
18Le flaconSous le vin, le vinaigreBouteille
19Le ballonTire le filDirigeable
20L'étandardDéclare la guerre après l'avoir gagnéeEtendard
21L'éclairDroit dans les yeuxEclair
22L'arbreRayonnante répétitionArbre
23La barqueNi à la mer, ni à la sourceBateau à voile
24L'anneauTranche le doigt sans remordsBague
25La droséraCrains pour ton image bien plus que pour tes yeuxDroséra
26La plumeLe hasard vaincu mot à motPlume
27L'échelleDe minuscule en majusculeEchelle
28La stupeurImmobile sur le pas de la porte?!
29La truelle Quitte la truelle pour la lyre et la lyre pour la truelleTruelle
30L'obusSans un regard, sans un remordsObus
31La maisonOublie la brique et fais le murMur de briques
32La lunette En clignant quatre fois des yeuxLunette astronomique
33La presseGémit la presse sèchent les motsAncienne presse
34L'épéeJusqu'à la gardeEpée
35La LumièreLes yeux fixés sur le plafondAmpoule
36La roueD'un bout à l'autre du désertRoue de chariot
37La noteSans jamais reprendre son souffleInstrument à vent
38La lameEn larges dents de scieScie
39L'oreillerLes paupières lourdes du sommeilOreiller
40Le spongiaA tire-d'ailesSpongia
41La mémoireRappelle toi crânementCrâne
42La fleurDe pétale en sépaleFleur
43La symétrieNi à l'endroit ni à l'enversPapillon
44La couleurLes tâches rousses de l'automne, ça et là dans le vergerTube de gouache
45La porteSans lanterne et à grands pasPorte entrouverte
46La fioleDe poison en prisonMédicaments
47La chanceAbats ton jeubillets et pions
48Le masqueQui ne sait se voiler la face verra sa peau se consumerMasque à gaz
49La pyramideEn t'y reprenant par trois foisPyramide à 3 faces
50Les ciseauxDes deux côtés de la lignePaire de ciseaux
51Le cachetL'encre seule est sympathiqueTampon encreur
52Le sablierComme la première ride du tempsSablier

Differences

There are a couple of differences between the three appearances of these signs. First the amount of signs. 31 on the watch, 16 in Les Saisons and 52 in Le Guide des Cités. But even if the signs were mentioned on all lists, they are not always the same. Some images are different and also some quotes are different.

You can download an extensive comparison: comparison signs du temps. The differences are marked in yellow.